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Meningite viral

O que é a meningite?

A meningite é uma doença causada pela inflamação das meninges (membranas que protegem o cérebro e a medula espinal) e que pode ser causada por diferentes agentes, como bactérias ou vírus. Em alguns casos, mais raros, pode resultar de reações medicamentosas, de parasitas, de fungos ou outras doenças sistémicas.

Existem diferentes tipos de meningite?

Sim. A meningite caracteriza-se conforme o agente que causa a infeção. Importa distinguir as diferentes estirpes:

  • meningites virais: as mais comuns e que tendem a ser menos graves e que são causadas por vírus como os enterovírus
  • meningites bacterianas: as bactérias mais frequentemente envolvidas são a Neisseria meningitidis (meningococo), o Streptococcus pneumoniae (pneumococo); o Haemophilus influenzae tipo B era um agente muito frequente antes da introdução da vacina no Programa Nacional de Vacinação; estas infeções são geralmente graves e podem ser fatais
  • meningites fúngicas: mais raras e que podem ocorrer a partir de inalação de fungos no meio ambiente; geralmente doentes com diabetes, cancro ou infeção pelo vírus VIH estão em maior risco
  • meningites causadas por parasitas, importantes em alguns países do sudeste da Ásia e Bacia do Pacífico

Qual o tipo de meningite mais frequente?

O tipo mais comum é a meningite viral, seguida pela meningite bacteriana e, com menor frequência, a meningite causada por fungos ou parasitas.

Como se caracteriza a meningite viral?

A meningite viral é uma doença infeciosa transmissível, caracterizada pela infeção das meninges, por um vírus, sendo o mais comum o enterovírus.

Quais são os sintomas da meningite viral?

Os sintomas gerais de qualquer tipo de meningite podem incluir os seguintes:

  • febre
  • dor de cabeça intensa
  • náuseas e vómitos
  • irritabilidade
  • confusão mental
  • estado de cansaço extremo
  • agitação psicomotora
  • rigidez da nuca
  • convulsões
  • erupções da pele (petéquias)

Nos bebés, a meningite pode manifestar-se por:

  • febre
  • irritabilidade
  • pouco apetite sonolência ou dificuldade para acordar do sono
  • fraqueza

Como se transmite a meningite viral?

A transmissão da meningite viral por enterovírus ocorre, maioritariamente, por disseminação fecal-oral, mas outros vírus transmitem-se através de secreções do nariz ou saliva.

Como é feito o diagnóstico da doença?

O diagnóstico de meningite viral é feito através do:

  • exame clínico com sinais sugestivos de meningite
  • análises ao sangue
  • análises ao líquido cefaloraquidiano que implica uma punção lombar (no caso da meningite viral a punção lombar pode aliviar os sintomas)

Quem tem um maior risco de infeção?

Algumas pessoas têm um maior risco de contrair a doença:

  • crianças com menos de 5 anos
  • pessoas com sistema imunitário debilitado causado por doenças, medicamentos, como quimioterapia, e transplantes recentes de órgãos ou medula óssea
  • bebés com menos de 1 mês de idade

É possível prevenir a meningite viral?

Deve tomar várias medidas para prevenir a transmissão dos vírus que provocam a meningite viral:

  • lave as mãos frequentemente com água e sabão, especialmente depois de trocar fraldas, usar os sanitários ou tossir/assoar o nariz
  • evite tocar no rosto com as mãos sujas
  • evite contacto próximo, como beijar, abraçar ou partilhar copos ou utensílios de cozinha com pessoas doentes
  • tussa ou espirre para um lenço de papel ou para o antebraço e não para as mãos
  • limpe e desinfete as superfícies frequentemente tocadas, como brinquedos e maçanetas, especialmente se alguém estiver doente
  • vacinação contra alguns vírus, principalmente, se for viajar para alguns países
  • proteção contra a picada de insetos, se for viajar para países onde os insetos transmitem doenças

Quais são as complicações da meningite viral?

A maioria das pessoas que têm meningite viral recupera em poucas semanas, embora possa haver casos que desenvolvam algumas complicações, tais como:

  • danos cerebrais, com consequente dificuldade de aprendizagem ou desenvolvimento da criança
  • hepatite (inflamação do fígado) ou miocardite (inflamação do músculo cardíaco)

Qual é o tratamento para a meningite viral?

Não existe um tratamento específico da meningite viral, por isso, o tratamento é, geralmente, dirigido aos sintomas causados pela doença com a toma de medicamentos para alívio dos sintomas.

O meu filho tem um colega na escola/infantário a quem foi diagnosticado meningite. O que devo fazer?

Caso se venha a confirmar o diagnóstico de meningite viral necessita apenas de seguir as indicações dadas pelo médico assistente.

Fonte: Direção-Geral da Saúde (DGS)

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