Febre amarela

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O que é?

A febre amarela é uma doença viral aguda transmitida por mosquitos infetados, mais frequentemente da espécie Aedes aegypti, infetados pelo arbovírus do género Flavivirus.

Quais são os sintomas iniciais?

Os sintomas iniciais da febre amarela são:

  • febre
  • dores de cabeça
  • dores musculares
  • falta de apetite
  • náuseas
  • vómitos
  • fadiga
  • icterícia (coloração amarelada de pele e/ou olhos)

Os sintomas iniciais tendem a desaparecer após 3 a 4 dias. No entanto, após estes sintomas iniciais, 1 a 2 em cada 10 doentes desenvolverá uma forma grave de febre amarela.

Quais são os sintomas de doença grave?

Os sintomas de doença grave são:

  • febre alta
  • icterícia (coloração amarelada de pele e/ou olhos)
  • hemorragia (sangramento) do tubo digestivo, nariz e/ou olhos
  • falência de órgãos e choque

A mortalidade nos doentes com forma grave de doença é muito elevada, podendo chegar aos 50%.

Como se transmite?

A transmissão ocorre pela picada do mosquito e consequente inoculação do vírus da febre amarela.

Quais são os países com risco de transmissão?

O vírus da febre amarela é endémico (existe sempre) em regiões tropicais e subtropicais de África, América Central e América do Sul.

Consulte os mapas disponíveis em Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Como posso fazer o diagnóstico?

O diagnóstico de febre amarela pode ser difícil, nomeadamente pela semelhança das manifestações clínicas com outras doenças como a malária grave, as hepatites fulminantes ou outras febres hemorrágicas virais. Existem testes médicos complexos para o diagnóstico, em fases iniciais da doença, para identificação do vírus e, em fases mais tardias, para deteção de anticorpos.

Quais são os tipos de tratamento existentes?

Não existe um tratamento dirigido especificamente à febre amarela. No entanto, o tratamento de sintomas a nível hospitalar melhora a taxa de sobrevivência.

Como posso prevenir?

As pessoas que viajem para países em que exista febre amarela devem procurar aconselhamento no âmbito de uma Consulta do Viajante.

Aconselha-se a ler os conselhos aos viajantes no site do Ministério dos Negócios Estrangeiros.

De forma a evitar a circulação de febre amarela entre diferentes países é possível que seja exigido um certificado de vacinação contra a febre amarela na entrada em alguns países.

Pode consultar a lista atualizada de requisitos de entrada.

Existe vacinação?

Existe uma vacina contra a febre amarela, segura, eficaz e da qual uma única dose confere imunidade vitalícia (durante toda a vida) contra esta doença.

Tratando-se de uma vacina viva atenuada, apresenta algumas contraindicações à sua administração, sendo, em regra, contraindicada em caso de:

  • alergia a algum componente da vacina
  • idade inferior a 6 meses de vida
  • neoplasias malignas
  • imunossupressão e imunodeficiência

Quais são os cuidados que devo ter durante a gravidez?

As grávidas devem evitar ou adiar viagens para áreas onde existe risco de febre amarela. Se a viagem não poder ser evitada é recomendada uma consulta com o médico antes da partida.

Se a vacinação contra a febre amarela for feita durante a gravidez, é improvável surgirem problemas clínicos tanto para a mulher como para o bebé.

Saiba mais através do guia para grávidas.

Como posso prevenir as picadas de mosquitos?

A melhor forma de evitar a febre amarela é evitar as picadas de mosquitos. É importante tomar medidas:

  • use vestuário de forma a cobrir a maior parte das zonas do corpo possível, nomeadamente blusas com mangas compridas e calças
  • use repelentes ou inseticidas nas roupas, uma vez que as picadas podem ocorrer através da roupa
  • utilize repelentes na pele, nas zonas do corpo expostas

Se acampar, dormir em zonas ao ar livre ou sem ar condicionado deve usar uma rede mosquiteira. As redes mosquiteiras são de fácil transporte e estão acessíveis em lojas que vendem material de campismo ou de viagem. Alguns mosquitos de pequenas dimensões podem passar através da rede, pelo que deve impregnar a rede com inseticida.

Que tipo de repelentes existem?

Os repelentes estão disponíveis em várias formulações e em diferentes concentrações. A maioria das formulações contém dietiltoluamida (DEET), uma substância comprovadamente mais eficaz na prevenção de picada de insetos.

As formulações em spray:

  • podem ser aplicadas sobre o vestuário
  • na pele devem ser pulverizadas primeiro na palma das mãos e só depois nas restantes áreas expostas
  • não devem ser aplicadas diretamente na cara

Outras formulações em creme, loção roll-on ou stick são mais adequadas para a aplicação direta na pele.

As formulações numa baixa concentração de DEET (30-50%) são geralmente utilizadas para a pele e as formulações com elevadas concentrações (100%) são recomendadas para aplicar sobre o vestuário.

Como posso utilizar o repelente?

Deve usar o repelente:

  • nas zonas expostas da pele, nomeadamente pescoço, punhos e tornozelos
  • depois da aplicação do protetor solar (use um fator de proteção solar 30-50)

Não deve usar o repelente:

  • sobre cortes ou feridas e pele irritada
  • nos olhos ou na boca

Leia atentamente o folheto informativo do repelente. Em caso de dúvida, contacte o seu médico.

Que cuidados devo ter com o uso de repelentes em crianças?

Os repelentes não devem ser manuseados por crianças, pelo potencial risco de aplicação nos olhos. Devem ser reforçadas as medidas de proteção com vestuário, e utilizado o repelente nas zonas expostas ao sol. Os repelentes podem ser aplicados em crianças com idade superior a 2 meses.

Qual é o período de incubação?

O período de incubação (o tempo entre a infeção e os sintomas) da febre amarela é de 3 a 6 dias.

Fontes: Sociedade Portuguesa de Medicina do Viajante (adaptado), DGS (adaptado)

 

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