Malária

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O que é?

A malária é provocada por protozoários do género Plasmodium. O parasita é transmitido através da picada do mosquito (género Anopheles). Uma vez no ser humano, os parasitas vão multiplicar-se no fígado, infetando os glóbulos vermelhos do sangue.

Quais são os sintomas iniciais?

  • Febre;
  • Calafrios;
  • Suores;
  • Dores de cabeça;
  • Dores musculares;
  • Falta de apetite;
  • Náuseas;
  • Vómitos;
  • Fadiga.

Os sintomas de malária (além de febre) são variáveis, nomeadamente dependendo do tipo de parasita de malária. Em casos graves, nomeadamente quando causados pela espécie Plasmodium falciparum, os sintomas graves e morte podem acontecer em menos de um dia.

Quais são os sintomas de doença grave?

  • Alterações de comportamento;
  • Alterações de estado de consciência (de sonolência marcada até coma);
  • Convulsões;
  • Anemia grave;
  • Dificuldade respiratória;
  • Alterações da coagulação sanguínea;
  • Tensão arterial baixa;
  • Diminuição da produção de urina.

A malária, apesar de potencialmente muito grave, é uma doença curável. O diagnóstico deve ser o mais precoce possível. Caso tenha estado nos últimos meses em zonas endémicas de malária e desenvolva febre, procure cuidados médicos o mais depressa possível e refira as suas estadias.

Como se transmite?

A transmissão ocorre pela picada do mosquito e consequente inoculação de parasitas da malária na corrente sanguínea humana, onde estes desenvolverão parte do seu ciclo de vida, infetando maioritariamente as células do fígado e os glóbulos vermelhos.

Quais são os países com risco de transmissão?

A malária é endémica (existe sempre) em regiões tropicais e subtropicais de África, Ásia, América Central e América do Sul.

Onde posso fazer o diagnóstico?

O diagnóstico de malária pode ser realizado de diversas formas, desde a simples consulta médica até testes laboratoriais (avaliação do sangue ao microscópio ou técnicas complexas de imunologia e biologia molecular).

Quais são os tipos de tratamento?

Existem vários tipos de medicamentos utilizados no tratamento da malária (antimaláricos), desde comprimidos para toma oral a fármacos diretamente na corrente sanguínea). A decisão relativa à abordagem terapêutica caberá ao médico responsável.

Como me posso prevenir com medicação?

Formas mais graves de malária são evitáveis por toma de medicação de forma profilática (preventiva). Existem diferentes medicamentos que podem ser tomados com este objetivo, devendo o aconselhamento nesta matéria ser obtido no âmbito de uma Consulta do Viajante.

Como me posso prevenir da picada por mosquitos?

A melhor forma de evitar a malária é evitar as picadas por mosquitos.

  • Use vestuário de forma a cobrir a maior parte das zonas do corpo possível, nomeadamente blusas com mangas compridas e calças;
  • As picadas de mosquitos podem ocorrer através da roupa, pelo que se aconselha o uso de spray repelente ou inseticidas nas mesmas. Os repelentes também devem ser usados nas zonas do corpo expostas;
  • Se acampar, dormir em zonas ao ar livre ou sem ar-condicionado deverá usar uma rede mosquiteira. As redes mosquiteiras são de fácil transporte e estão acessíveis em lojas que vendem material de campismo ou de viagem. Alguns mosquitos de pequenas dimensões podem passar através da rede, pelo que se deve impregnar a rede com inseticida.

Como posso utilizar o repelente?

  • Os repelentes estão disponíveis para em várias formulações e em diferentes concentrações. A maioria das formulações contém DEET (Dietiltoluamida), comprovadamente mais eficaz na prevenção de picada de insetos;
  • As formulações em spray poderão aplicadas sobre o vestuário. Poderão ser aplicados na pele, mas deverão ser pulverizados primeiro na palma das mãos e só depois aplicado nas restantes áreas de pele expostas, não devendo ser pulverizado diretamente na cara;
  • Outras formulações em creme, loção roll-on ou stick são mais adequadas para aplicação direta na pele;
  • Formulações em uma baixa concentração de DEET (30-50%) são geralmente utilizadas para a pele e as formulações com elevadas concentrações (100%) são recomendadas para aplicação sobre o vestuário;
  • O vestuário é a melhor prevenção na picada de insetos, sendo recomendado o uso de repelente nas zonas expostas da pele nomeadamente pescoço, punhos e tornozelos.
  • Os repelentes não devem ser utilizados sobre cortes ou feridas e pele irritada. Deve ser evitada a aplicação de repelente nos olhos ou na boca;
  • O repelente deve ser aplicado depois da aplicação do protetor solar, uma vez que o repelente poderá reduzir a eficácia deste último. Deverá ser utilizado um protetor solar com um fator de proteção solar 30-50;
  • Os repelentes não devem ser manuseados por crianças, pelo potencial de aplicação nos olhos. Deverão ser reforçadas as medidas de proteção com vestuário, e utilizado o repelente nas zonas expostas ao sol. Os repelentes poderão ser aplicados em crianças com idade superior a 2 meses;
  • Leia atentamente o folheto informativo do repelente e em caso de dúvida contate o seu médico.

Qual é o período de incubação?

O período de incubação (o tempo entre a infeção e os sintomas) da malária varia normalmente entre 7 e 30 dias, podendo ser mais longo.

 

Fontes: Sociedade Portuguesa de Medicina do Viajante (adaptado), DGS (adaptado)

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