Malária

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O que é?

A malária é provocada por protozoários do género Plasmodium. O parasita é transmitido através da picada do mosquito (género Anopheles). Uma vez no ser humano, os parasitas vão multiplicar-se no fígado, infetando os glóbulos vermelhos do sangue.

Quais são os sintomas iniciais?

Os sintomas iniciais da malária são:

  • febre
  • calafrios
  • suores
  • dores de cabeça
  • dores musculares
  • falta de apetite
  • náuseas
  • vómitos
  • fadiga

Os sintomas da malária (além de febre) são variáveis, nomeadamente dependendo do tipo de parasita da malária. Em casos extremos, nomeadamente quando causados pela espécie Plasmodium falciparum, os sintomas graves e a morte podem acontecer em menos de um dia.

Quais são os sintomas de doença grave?

Os sintomas de doença grave são:

  • alterações de comportamento
  • alterações de estado de consciência (de sonolência marcada até coma)
  • convulsões
  • anemia grave
  • dificuldade respiratória
  • alterações da coagulação sanguínea
  • tensão arterial baixa
  • diminuição da produção de urina

A malária tem cura?

Apesar de potencialmente muito grave, a malária é uma doença curável. O diagnóstico deve ser o mais precoce possível. Caso tenha estado nos últimos meses em zonas endémicas de malária e desenvolva febre, procure cuidados médicos o mais depressa possível e refira as suas estadias.

Como se transmite?

A transmissão ocorre pela picada do mosquito e consequente inoculação de parasitas da malária na corrente sanguínea humana, onde estes desenvolverão parte do seu ciclo de vida, infetando maioritariamente as células do fígado e os glóbulos vermelhos.

Quais são os países com risco de transmissão?

A malária é endémica (existe sempre) em regiões tropicais e subtropicais de África, Ásia, América Central e América do Sul.

Onde posso fazer o diagnóstico?

O diagnóstico da malária pode ser realizado de diversas formas, desde uma simples consulta médica até testes laboratoriais (avaliação do sangue ao microscópio ou técnicas complexas de imunologia e biologia molecular).

Quais são os tipos de tratamento?

Existem vários tipos de medicamentos utilizados no tratamento da malária (antimaláricos), desde comprimidos para toma oral a fármacos diretamente na corrente sanguínea. A decisão relativa à abordagem terapêutica caberá ao médico responsável.

Como posso prevenir com medicação?

As formas mais graves da malária são evitáveis através da toma de medicação de forma profilática (preventiva). Existem diferentes medicamentos que podem ser tomados com este objetivo, devendo o aconselhamento nesta matéria ser obtido no âmbito de uma Consulta do Viajante.

Como posso prevenir as picadas de mosquitos?

A melhor forma de evitar a malária é evitar as picadas de mosquitos. É importante tomar medidas:

  • use vestuário de forma a cobrir a maior parte das zonas do corpo possível, nomeadamente blusas com mangas compridas e calças
  • use repelentes ou inseticidas nas roupas, uma vez que as picadas podem ocorrer através da roupa
  • utilize repelentes na pele, nas zonas do corpo expostas

Se acampar, dormir em zonas ao ar livre ou sem ar condicionado deve usar uma rede mosquiteira. As redes mosquiteiras são de fácil transporte e estão acessíveis em lojas que vendem material de campismo ou de viagem. Alguns mosquitos de pequenas dimensões podem passar através da rede, pelo que deve impregnar a rede com inseticida.

Que tipo de repelentes existem?

Os repelentes estão disponíveis em várias formulações e em diferentes concentrações. A maioria das formulações contém dietiltoluamida (DEET), uma substância comprovadamente mais eficaz na prevenção de picada de insetos.

As formulações em spray:

  • podem ser aplicadas sobre o vestuário
  • na pele devem ser pulverizadas primeiro na palma das mãos e só depois nas restantes áreas expostas
  • não devem ser aplicadas diretamente na cara

Outras formulações em creme, loção roll-on ou stick são mais adequadas para a aplicação direta na pele.

As formulações numa baixa concentração de DEET (30-50%) são geralmente utilizadas para a pele e as formulações com elevadas concentrações (100%) são recomendadas para aplicar sobre o vestuário.

Como posso utilizar o repelente?

Deve usar o repelente:

  • nas zonas expostas da pele, nomeadamente pescoço, punhos e tornozelos
  • depois da aplicação do protetor solar (use um fator de proteção solar 30-50)

Não deve usar o repelente:

  • sobre cortes ou feridas e pele irritada
  • nos olhos ou na boca

Leia atentamente o folheto informativo do repelente. Em caso de dúvida, contacte o seu médico.

Que cuidados devo ter com o uso de repelentes em crianças?

Os repelentes não devem ser manuseados por crianças, pelo potencial risco de aplicação nos olhos. Devem ser reforçadas as medidas de proteção com vestuário, e utilizado o repelente nas zonas expostas ao sol. Os repelentes podem ser aplicados em crianças com idade superior a 2 meses.

Qual é o período de incubação?

O período de incubação (o tempo entre a infeção e os sintomas) da malária varia normalmente entre 7 e 30 dias, podendo ser mais longo.

 

Fontes: Sociedade Portuguesa de Medicina do Viajante (adaptado), DGS (adaptado)

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