Vírus da imunodeficiência humana (VIH)

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O que é o vírus da imunodeficiência humana (VIH)?

O VIH é o vírus da imunodeficiência humana que causa a SIDA. O vírus ataca e destrói o sistema imunitário do nosso organismo, isto é, destrói os mecanismos de defesa que nos protegem de doenças.

Existem dois tipos de VIH: o VIH-1 e VIH-2, sendo o primeiro o mais frequente em todo o mundo.

O que é a SIDA?

SIDA significa síndrome de imunodeficiência adquirida. É um conjunto de sinais e de sintomas que aparecem pela deficiência do sistema imunitário, que vai ficando com menos capacidade de resposta ao longo da evolução da doença. Pode surgir após a infeção por VIH.

Importa realçar que estar infetado com VIH não é o mesmo que ter SIDA. As pessoas que estão infetadas com VIH são seropositivas, e podem ou não desenvolver SIDA.

Quais são os sintomas?

Inicialmente a pessoa infetada com VIH não tem sintomatologia. Após contrair a infeção podem existir sintomas semelhantes à gripe:

  • febre
  • dores de cabeça
  • cansaço
  • gânglios inflamados no pescoço e virilhas

Posteriormente, os sintomas tornam-se mais graves, tais como:

  • perda rápida de peso
  • infeções graves
  • pneumonia
  • diarreia prolongada
  • lesões na boca, ânus ou genitais
  • perda de memória
  • depressão
  • outros distúrbios neurológicos

Como é transmitido?

O VIH pode ser transmitido através de:

  • Relações sexuais desprotegidas (não utilização de preservativo) com pessoas infetadas por VIH. As práticas sexuais com uma pessoa com VIH acarretam risco de transmissão, no entanto:
    • o sexo anal desprotegido tem maior risco do que o sexo vaginal desprotegido
    • no sexo anal desprotegido entre homens, existe maior risco para a pessoa recetiva
    • o sexo oral desprotegido pode também constituir risco de transmissão do VIH, mas o risco é menor do que na penetração anal ou vaginal
    • múltiplos parceiros sexuais ou a existência de outras doenças sexualmente transmissíveis podem aumentar o risco de infeção durante o ato sexual
  • Partilha de agulhas, seringas ou outro equipamento utilizado na preparação de drogas ilícitas para injeção
  • Transmissão de mãe para filho: o VIH pode ser transmitido durante a gravidez, parto ou através do leite materno

O VIH não se transmite através de:

  • aperto de mão, abraços e beijos
  • suor ou saliva
  • partilha de pratos, talheres ou copos
  • roupa
  • tosse ou espirros
  • conversa ou contactos sociais
  • picada de insetos
  • uso de casas de banho

Veja o vídeo com o testemunho do Dr. Masoud Dara sobre o VIH/SIDA.

 

Fonte: DGS (adaptado)

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